Le puissant hommage de Meshell Ndegeocello à James Baldwin

Sylvain

Meshell Ndegeocello a annoncé son deuxième album Blue Note, un profond hommage au légendaire écrivain et activiste James Baldwin. Intitulée No More Water : The Gospel Of James Baldwin, l’œuvre est une déclaration artistique aux multiples facettes qui sert non seulement d’expérience musicale mais aussi de service religieux, de célébration, de témoignage et d’appel à l’action.

Avec cet album, Ndegeocello s'est lancé dans un voyage prophétique transcendant les frontières et les genres, plongeant tête première dans les thèmes de la race, de la sexualité, de la religion et d'autres sujets récurrents explorés dans le canon de Baldwin.

Après ses débuts sur Blue Note en 2023, The Omnichord Real Book, qui a remporté le premier Grammy Award du meilleur album de jazz alternatif, la multi-instrumentiste, chanteuse, compositrice et productrice a créé un document immersif et palpable qui est aussi sagace, sans vergogne et introspectif. comme Baldwin lui-même.

Coproduit par Ndegeocello et le guitariste Chris Bruce, No More Water met en vedette certains des collaborateurs fréquents du bassiste, dont Bruce, le chanteur Justin Hicks, le saxophoniste (et producteur d'Omnichord) Josh Johnson, le claviériste Jebin Bruni et le batteur Abe Rounds. L'album présente également de puissantes contributions orales du vénéré poète Staceyann Chin et de l'auteur et critique lauréat du prix Pulitzer Hilton Als, entre autres.

Les origines de l'album remontent à près d'une décennie jusqu'en 2016, lorsque Ndegeocello s'est produit au Harlem Stage Gatehouse dans le cadre de leur vitrine annuelle en l'honneur de Baldwin. L'année précédente, elle s'était penchée sur le travail de Baldwin, notamment sur le livre non-fictionnel The Fire Next Time, qu'elle décrit comme « un changement de vie » et un « texte spirituel » qu'elle porte avec elle. « C'était juste une révélation pour moi, et cela m'a adouci le cœur à bien des égards », dit Ndegeocello.

Dans les notes de la pochette de son album, Hilton Als écrit : « Inspirée par l'essai le plus connu de Baldwin, la pièce de Ndegeocello, souvent mise en scène comme un service religieux, utilise de la musique, un sermon, du texte, des images et du mouvement, qui entrent tous en conversation avec l'œuvre de Baldwin. essai monumental et délicat sur la façon dont les corps noirs étaient perçus non seulement par les Américains blancs mais par les Noirs eux-mêmes. La musique que vous entendez dans No More Water, c'est Jimmy qui parle à Meshell et ses mots rencontrent le langage de ses sons puis ressortent à travers une multitude de voix, une multitude de sons et de pensées qui ramènent Jimmy et lui donnent – ​​enfin – son soi entier et véritable, celui qu’il a offert, maintes et maintes fois, si seulement nous savions alors comment écouter.

Sur le plan thématique, l'album se déroule comme une procession dans une église noire : baptême, témoignage, adoration/louange et finalement, résurrection. Le morceau d'ouverture et premier single, «Travel», plonge les auditeurs dans l'esprit d'un homme aux pensées suicidaires, un motif récurrent dans l'œuvre de Baldwin. Dans une ambiance dystopique, l'orgue de Julius Rodriguez et les incantations en écho de Chin ouvrent la voie à la voix menaçante de Justin Hicks : « Je resterai à l'écart avec tout le travail à faire/Je saignerai pendant que vous cuisinez au soleil. »

James_Baldwin | Photo par Allan Warren

L'intensité des paroles non accompagnées de Chin sur « Raise The Roof » capture la dure et déchirante réalité du racisme omniprésent : « Ce doit être dans la putain d'eau que l'on gave de force la police, le procureur et les politiciens qui ne se soucient pas des corps noirs qui tombent. comme des feuilles fin août… à Ferguson… à Cleveland… à Staten Island, à seulement quelques minutes de l'endroit où est assis mon propre enfant, regardant les Muppets envahir Manhattan.

Pour Ndegeocello, No More Water marque un moment important de découverte de soi. «C'est arrivé alors que j'étais prête à me regarder dans le miroir», dit-elle. « J'ai dû jouer Plantation Lullabies lors de quelques concerts. Avec le recul, j’avais une perspective intéressante, mais le dialogue était limité. C'était plutôt une expérience cathartique pour un jeune de couleur, alors que maintenant je me demande : « Comment puis-je nous amener tous à nous aimer ? Comment puis-je nous amener à voir cela tel que c’est ? »

Prévu pour une sortie le 2 août 2024, à l'occasion du centenaire de Baldwin, No More Water promet d'être une déclaration artistique opportune et nécessaire. En restituant les mots et les idées de Baldwin à travers son propre objectif créatif, Ndegeocello a créé une œuvre qui transcende les genres tout en affrontant de dures réalités et en posant de profondes questions sur la race, l'identité et l'expérience humaine.

La période de gestation de l’album témoigne à elle seule de son importance et de son ambition. Comme le note Als : « La musique que vous entendez dans No More Water, c'est Jimmy qui parle à Meshell et ses mots rencontrent le langage de ses sons, puis ressortent à travers une multitude de voix, une multitude de sons et de pensées qui ramènent Jimmy et lui donnent lui – enfin – son moi tout entier et véritable, celui qu’il a offert, maintes et maintes fois, si seulement nous savions alors comment l’écouter.

Avec No More Water, Ndegeocello met les auditeurs au défi de s'engager dans les perspectives vitales de Baldwin à travers une expérience immersive et multidimensionnelle. Ce faisant, elle a créé une déclaration artistique puissante qui consolide son statut de l’une de nos voix créatives les plus perspicaces et sans compromis.

L'album complet devrait sortir le 2 août 2024, mais le deux premiers singles, « Voyage » & « Surélever le toit», sont désormais disponibles. Si vous souhaitez assister à ce projet en direct, Ndegeocello se produira au Love Supreme Jazz Festival au Royaume-Uni et au North Sea Jazz Festival de Rotterdam en juillet.

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En tant que fondateur et éditeur en chef, Sylvain inspire et guide l'équipe avec une passion indéfectible pour le jazz. Ses contributions reflètent une vision claire et déterminée pour un média qui encourage l'appréciation, la découverte, et le respect des traditions du jazz. Sa connaissance profonde du genre et son dévouement à la culture du jazz l'ont amené à créer Version Standard en 2020, combler une lacune dans le paysage numérique et offrir aux amateurs du jazz une plateforme inclusive et exhaustive.