Milton Nascimento & Esperanza Spalding, Milton+esperanza

Sylvain

Le 9 août, Concord Records dévoilera « Milton + esperanza », une collaboration de rêve entre la légende brésilienne Milton Nascimento et la musicienne/compositrice décorée Esperanza Spalding. Cet album est plus qu’une simple rencontre d’esprits ; c'est une exploration profonde de l'échange générationnel, une célébration du riche héritage musical du Brésil et un témoignage du pouvoir durable de l'amitié artistique.

Enregistré tout au long de l'année 2023 au Brésil, « Milton + esperanza » est une odyssée de 16 titres qui rend hommage aux classiques bien-aimés de Nascimento tout en introduisant de nouveaux originaux du répertoire en constante évolution de Spalding. L'album scintille de duos entre ces deux voix emblématiques, d'une musicalité exquise et d'un thème central qui tient à cœur à Spalding : l'importance pour les jeunes générations de créer, d'apprendre et de construire de nouveaux mondes avec leurs aînés.

Milton Nascimento est un talent unique en son genre, un trésor national du Brésil et une figure vénérée dans le monde entier. Son lyrisme évocateur, ses mélodies imprévisibles et ses harmoniques ont influencé des générations de musiciens, dont la jeune Esperanza Spalding, qui a découvert sa musique pour la première fois lors d'un dîner avec des amis brésiliens. Comme elle se souvient : « J’ai des frissons rien qu’en y pensant. Quatre-vingt-dix pour cent des choses que j'écris, je pense à lui. J'imagine le chanter avec lui. Il fait partie intégrante de mon imagination créatrice.

L'impact de Nascimento sur la musique brésilienne est incommensurable. Son double album « Club Da Esquina » de 1972 est un chef-d’œuvre qui synthétise les ambitions pop kaléidoscopiques des Beatles, le jazz exploratoire de John Coltrane et Miles Davis, la musique classique occidentale et la musique indigène brésilienne. Pitchfork lui a attribué la très convoitée note de 9,5 dans son Sunday Review en 2018, le considérant comme « l’un des albums les plus ambitieux de l’histoire du Brésil ».

Spalding, cinq fois lauréat d'un GRAMMY et 11 fois nominé, n'est pas étranger à repousser les limites et à remettre en question les conventions. Ses sorties précédentes, notamment « songwrights apothecary lab » (2021) et « 12 Little Spells » (2019), lauréat d'un GRAMMY, ont consolidé sa réputation d'artiste adroite et innovante qui ravit et provoque dans une égale mesure.

Sur « Milton + Esperanza », Spalding est producteur, arrangeur et producteur exécutif, garantissant que le projet conserve son authenticité et son lien avec le Brésil. Ses originaux, tels que l'exubérant « Wings for the Thought Bird » et « Get It By Now », sont de nouveaux ajouts à son catalogue en constante évolution, mettant en valeur sa capacité à défier et à ravir simultanément.

Photo de Lucas Nogueira

'Milton + esperanza' est une véritable rencontre d'esprits, une convergence de deux artistes séparés par des générations mais unis par leur amour pour la musique et leur désir de créer quelque chose d'extraordinaire. L'album présente des versions réinventées des classiques de Nascimento, notamment le puissant « Outubro » de 1969 et l'imposant « Cais » du « Club Da Esquina ». Ces morceaux mettent en valeur l'interaction dynamique entre les voix de Nascimento et de Spalding, tourbillonnant ensemble dans un duo véritablement envolé.

L'album présente également des interprétations fascinantes de « A Day In The Life » des Beatles et de « Earth Song » de Michael Jackson, élargissant ainsi les horizons musicaux explorés. Les apparitions spéciales de Paul Simon, Dianne Reeves, Lianne La Havas, Maria Gadú, Tim Bernardes, Carolina Shorter et Shabaka Hutchings ajoutent de la profondeur et de la richesse à cette collaboration déjà remarquable.

À la base, « Milton + esperanza » est une célébration de l'échange générationnel, un témoignage du pouvoir de l'amitié artistique et un rappel que la musique transcende les frontières d'âge, de culture et de géographie. Comme le note Spalding, « il s'agit de l'importance pour les jeunes générations de créer avec les aînés, d'apprendre et de construire de nouveaux mondes. »

L'album se termine par une version expansive de 9 minutes de « When You Dream » de Wayne Shorter, mettant en vedette sa femme Carolina Shorter. Il s'agit d'un serre-livre puissant et émotionnel pour un projet qui cherchait l'inspiration en se connectant avec nos aînés, ainsi qu'un moyen d'honorer Shorter, le mentor et collaborateur de Spalding décédé en 2021.

« Milton + Esperanza » est plus qu'un simple album ; c'est un moment historique dans l'histoire du jazz, un témoignage du pouvoir durable de la collaboration artistique et une célébration du riche héritage culturel du Brésil. Alors que Spalding entame sa première grande tournée depuis 2019, avec des dates prévues tout au long de 2024 et une résidence de 12 nuits au Blue Note de New York en 2025, cet album trouvera sans aucun doute un écho auprès du public du monde entier, solidifiant l'héritage de Milton Nascimento et Esperanza Spalding en véritables visionnaires de leur métier.

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En tant que fondateur et éditeur en chef, Sylvain inspire et guide l'équipe avec une passion indéfectible pour le jazz. Ses contributions reflètent une vision claire et déterminée pour un média qui encourage l'appréciation, la découverte, et le respect des traditions du jazz. Sa connaissance profonde du genre et son dévouement à la culture du jazz l'ont amené à créer Version Standard en 2020, combler une lacune dans le paysage numérique et offrir aux amateurs du jazz une plateforme inclusive et exhaustive.