Entrer dans le monde du chapeau avec Sultan Stevenson

Sylvain

Le pianiste, compositeur et étoile montante Sultan Stevenson a fait des vagues à travers le monde depuis la sortie de son premier album 'Fidèle' et remportant le prix parlementaire de jazz « Nouveau venu de l'année » en 2023. Diplômé de la Guildhall School of Music seulement l'année dernière, Sultan a étudié avec une liste inspirante de professeurs, dont Simon Purcell et Robert Mitchell, et est un ancien élève de la Julian Joseph Jazz Academy et Les guerriers de demain. Il n’est donc pas surprenant que non seulement ses compétences techniques soient exceptionnelles, mais que sa vision artistique et son esprit musical soient déterminés et inspirés.

Sorti en mars 2023, Fidèle, comprend onze titres composés et produits par Sultan avec Sultan au piano, rejoint par le bassiste Jacob Gryn, le batteur Joel Waters avec l'ajout de la trompette (Josh Short) et l'ancien tuteur de Sultan, Denys Baptiste au saxophone ténor pour quatre titres. C'est un début époustouflant qui démontre une maturité et une profondeur surprenantes et, comme le dit Sultan, « chaque piste a des caractéristiques musicales distinctes mais elles reflètent différentes parties de mon être musical et humain.. Vous pouvez lire plus de détails dans la critique de Peter McClaren ici

Dans le monde du jazz en constante évolution, je suis ravi de voir autant de musiciens nouveaux, innovants et passionnants véritablement façonner la scène, pas seulement musicalement, mais avec un changement de mentalité et une approche rafraîchissante (et indispensable) de la vie du jazz. un musicien de jazz en activité. L'impact mondial et l'importance du jazz, non seulement en tant que forme d'art mais aussi en tant que forme de communication importante, l'importance de la connectivité et le fait que la musique est un chemin parcouru par tous sont des caractéristiques clés d'un éventail de nouveaux artistes. Amy Gadiaga, Luke Bacchus, David Kayode, Romarna Campbell, Sultan Stevenson et bien d'autres sont à l'avant-garde pour amener le jazz sous un nouveau jour.

J'ai parlé à Sultan avant une série de performances de haut niveau à travers le monde, notamment le Steinway 2 Piano Festival, JazzAhead, South by Southwest (SXSW) Birmingham Symphony Hall et une tournée en Irlande. J'ai été fasciné par la division apparente entre les nouveaux musiciens émergents et les artistes établis en ce qui concerne les lieux – où les musiciens veulent jouer et l'importance et la pertinence de ces lieux. Certains artistes considèrent par exemple que jouer au Ronnie's Scott's est leur objectif ultime, alors que d'autres n'ont aucune envie de s'y produire. En tant que diplômé assez récent, à l'assaut du monde et ayant eu de nombreuses conversations avec des musiciens au début de leur carrière, j'étais curieux de savoir si Sultan avait un plan et, en tant que musicien basé à Londres, ses réflexions sur les lieux qu'il espérait. jouer.

Photo de Tatiana Gorilovsky

Il existe de nombreuses grandes salles à travers le monde et Ronnie's serait certainement une étape formidable pour moi, mais pour moi, quelque chose d'énorme signifie jouer quelque part comme le Newport Jazz Festival, le Blue Note, le Montreux Jazz Festival… ce sont les endroits que j'ai vus. mes héros jouent donc je m'identifie massivement à eux. Quand je vois Newport, je pense à Duke Ellington, je pense à Sarah Vaughan, Coltrane, Ella, Geri Allen – des gens que j'aime vraiment écouter. Pour moi, le but est d'être comme les gens avec qui j'ai grandi – Herbie Hancock, McCoy Tyner, encore Geri Allen – et de suivre leurs traces et de jouer dans les festivals et sur les scènes où ils ont joué. Je veux voir le monde et apporter ma musique dans le monde entier – en Asie, en Afrique, au Moyen-Orient, en Europe centrale et dans les Caraïbes – dans tous ces endroits.

Travailler en tant que musicien de jazz a toujours été un défi et sans doute de plus en plus, et Sultan et moi avons parlé de la façon dont vous développez les compétences dont vous avez besoin pour travailler réellement en tant que musicien indépendant, responsable d'un portefeuille toujours croissant. J'ai demandé à Sultan où il pensait avoir développé ses compétences dans le domaine de la musique.

Photo de Tatiana Gorilovsky

La Guildhall School of Music est un conservatoire, son objectif est donc de vous doter des compétences qui concernent davantage la formation musicale, la musicalité, les installations techniques, c'est le but. Je suppose que si vous allez dans un endroit autre qu'un conservatoire et que vous prenez un diplôme général de musique, je pense que vous aurez plus de chances d'acquérir ces compétences commerciales qui vous aideront à devenir musicien au 21e siècle. J'ai beaucoup appris de mes parents et des Tomorrow's Warriors, entourés de très bons professeurs qui m'ont réellement transmis ces connaissances. Ainsi, quand j'étais en troisième/quatrième année, dans les dernières étapes de ma formation, ce n'était pas quelque chose qui m'a pris au dépourvu – je n'ai pas eu besoin de réfléchir soudainement à comment payer mon loyer, comment payer mon bus. tarif, etc. – il existait déjà des stratégies et des ressources à portée de main pour survivre en faisant ce que j'aime faire.

Sultan fait référence à son père, John Stevenson, comme une influence significative dans son parcours vers le jazz. Il dirigeait une station de radio de jazz à la Barbade et était à un moment donné journaliste à plein temps, écrivant des notes de pochette pour de nombreux albums. Sultan a été exposé au jazz dès son plus jeune âge, entouré des légendes du jazz – Coltrane, Ella, etc. Sultan dit que son père est directement responsable de la raison pour laquelle il joue du jazz et il dispose d'un portefeuille de références d'une belle richesse qu'il fait appel et qu'il démontre de manière unique, au-delà de sa musique, avec un projet passionnant.

Le chapeau Geri Allen

Pendant le confinement, Sultan a développé un intérêt pour les chapeaux bobs, a appris lui-même à utiliser une machine à coudre et a lancé sa propre ligne de chapeaux. Utilisant principalement des motifs ouest-africains et des couleurs époustouflantes, chaque chapeau est une porte d'entrée vers l'esprit musical de Sultan et démontre la grande variété d'artistes divers qui l'inspirent. « The Ellington Hat » présente des caractéristiques triangulaires complexes en terre cuite et vertes, tandis que « The Peterson Hat » est rempli de carrés 3D dans une gamme de couleurs vives. En regardant les photos des chapeaux du sultan, cela vous donne un aperçu vraiment unique de son esprit créatif et des chapeaux physiques, en ajoutant également des textures matérielles au mélange. Avec plus de 50 chapeaux, dont Horace Silver, Jelly Roll Morton, Marian McPartland et Robert Glasper, j'aurais facilement pu les explorer avec lui ! Sultan portait son chapeau de moine pendant que nous parlions, alors j'ai commencé par celui-là.

Le chapeau de moine

J'essaie toujours de trouver des choses subtiles dans différents motifs et tissus qui m'inspirent et qui sont liées à la personnalité des joueurs. Monk était un joueur particulier mais il y avait toujours un sentiment de symétrie dans son jeu et il y a toujours un fil conducteur et toujours quelque chose que l'on peut suivre, notamment dans l'harmonie. Sa façon de penser l'harmonie… très symétrique même si c'est un adjectif très dur et vous savez parfois très rugueux mais il y a toujours de la symétrie et ce chapeau est fait d'un matériau brut. Mais ce n’est pas un système parfait, c’est juste quelque chose de presque original et très personnel pour moi.

Le chapeau Hiromi

Avec Hiromi, je suppose que c'était les couleurs. C'est une personne très expressive, elle a beaucoup de technique et peut jouer ensemble plein de styles différents. Je suis très, très compétent et je fais en quelque sorte un lien entre cela et la nature du tissu. J'ai le chapeau Geri Allen qui est assez coloré. C'était une personne très, très expressive, très colorée, très, très émotive dans sa façon de jouer et il s'agit d'essayer de lier les deux sensibilités à celle du tissu.

Les gens qui me connaissent savent à quel point je suis partial envers les chapeaux, mais Sultan porte cela à un tout autre niveau. Les chapeaux de Sultan vous donnent un véritable aperçu de son monde et de la profondeur de sa connexion avec un incroyable éventail de pianistes. Qui aurait cru que les chapeaux pouvaient vous en dire autant !

En parlant à Sultan, j'ai été rapidement attiré et plongé dans sa passion pour son art. Il était si chaleureux, articulé et sa vision et le but de sa musique étaient clairs. Avec un deuxième album déjà enregistré et qui sortira cette année, j’ai hâte de voir son étoile monter encore plus loin.

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Photo de couverture par Steve Funkeyfeet

Rencontrez Sylvain, l'âme derrière Version Standard.

En tant que fondateur et éditeur en chef, Sylvain inspire et guide l'équipe avec une passion indéfectible pour le jazz. Ses contributions reflètent une vision claire et déterminée pour un média qui encourage l'appréciation, la découverte, et le respect des traditions du jazz. Sa connaissance profonde du genre et son dévouement à la culture du jazz l'ont amené à créer Version Standard en 2020, combler une lacune dans le paysage numérique et offrir aux amateurs du jazz une plateforme inclusive et exhaustive.