Annie Chen et les gardiens

Sylvain

La chanteuse, compositrice et chef d'orchestre Annie Chen a récemment partagé son superbe nouvel album Gardiens avec le monde. Née à Pékin, mais maintenant basée à New York, Annie apporte à son art une palette magnifiquement inspirée du monde entier, avec des influences telles que Betty Carter, Abbey Lincoln et les sons de l'Opéra de Pékin. Conteur d’histoires pas comme les autres, son nouvel album présente une vision et un message clairs. C'était merveilleux de retrouver Annie et d'explorer sa musique.

Félicitations pour votre fantastique nouvelle version Gardiens! L'inspiration pour cet album, je crois, est venue pendant que vous vous promeniez dans le parc national Acadia et 'a déclenché un profond éveil aux relations complexes qui unissent l’humanité, le règne animal et le monde naturel.' Pouvez-vous me parler de ce moment ?

J'aime visiter les parcs nationaux en hiver, hors saison, et j'ai l'impression que toute la nature appartient aux animaux, sans que les êtres humains ne les dérangent. Il y a trois moments au cours de mon voyage au parc national Acadia qui m'ont inspiré pour écrire toute cette suite. Tout d’abord, dès mon tout premier matin, après une arrivée tardive la veille, je me suis réveillé avec la magnifique vue ensoleillée et enneigée d’une petite baie face à laquelle ma maison faisait face. Tout de suite, j'ai vu une famille de cerfs (maman, papa et leurs faons) passer devant la fenêtre de la chambre et traverser le jardin, apparemment à la recherche de nourriture, les deux parents entourant les enfants. Ce fut un moment très touchant et paisible, très contrasté avec la vie citadine à laquelle je suis habitué – j'ai grandi à Pékin et je vis maintenant à New York. Deuxièmement, même si ce n'était pas la saison des baleines pendant mon séjour, j'ai continué à espérer et à regarder les reflets de la lumière sur la mer, avec le vent, et j'ai commencé à les imaginer en train de nager. C'était fascinant d'observer la mer tous les jours, mais finalement aussi triste de ne pas les voir en vrai. Et finalement, presque vers la fin du voyage, lors d'une randonnée sur une route verglacée dans la forêt, j'ai soudainement aperçu pendant une fraction de seconde une queue blanche, qui, je crois, était un renard qui sautait dans la forêt. Ces trois moments m’ont vraiment inspiré pour écrire toute la suite. J'avais vraiment envie de partager les concepts que j'avais en tête depuis longtemps, le lien entre les animaux et les êtres humains, et la façon dont ces espèces vivent dans un environnement constamment menacé.

Vous avez sorti une brillante vidéo d'animation pour « The Whale River Song ». Pouvons-nous explorer le concept derrière la vidéo et avec qui vous avez travaillé ?

J'ai toujours été un grand fan d'animations, d'arts visuels et de films et j'ai toujours voulu que ma musique présente des histoires de manière visuelle. Case Jernigan est un incroyable artiste d'animation basé à New York et en Italie que j'ai récemment découvert grâce à un ami artiste commun. Lorsque j'ai vu son travail pour la première fois, il m'a semblé très coloré et ludique, mais aussi très sensible et plein d'images et de textures évocatrices, ce qui, à mon avis, correspondait parfaitement à la narration que je recherchais pour cet album. Son travail utilise des gestes de peinture sur du plastique et divers autres matériaux sur une série de vitres. La musique de cette animation parle de baleines en détresse essayant de communiquer avec leurs proches. La vidéo fait référence aux organismes aqueux, aux changements d'échelle, à la communication, à la musique et à l'écriture musicale, à la baleine et au désespoir. C'est un artiste incroyable, vous pouvez le découvrir sur casepaint.com

L’ensemble avec lequel vous avez travaillé pour cet album est magnifiquement riche et dynamique. Pouvez-vous me dire ce qui vous a amené à travailler avec ces musiciens sur ce projet ?

Cela nous ramène à l’idée de narration et d’imagerie dans ma musique. Il était vraiment important pour ce répertoire d’avoir accès à une variété de sons et de pouvoir explorer de multiples instrumentations et couleurs. Chaque musicien joue au moins deux instruments et chaque morceau a un arrangement différent, utilisant une combinaison des 14 instruments utilisés au total dans l'album. J'ai choisi chacun des musiciens en raison de leur son, de leur style et de leurs diverses origines culturelles mais aussi pour leurs incroyables compétences d'improvisateur. Aussi, l'aspect humain comptait beaucoup, certains musiciens que je connais et avec qui je joue depuis très longtemps, notamment sur mon dernier album Secret Treetop. C'était essentiel pour moi de me sentir soutenu pour prendre des risques et que la musique prenne vie.

Photo de Zhaoyin Wang

Vous allez jouer votre nouvel album à une série de dates passionnantes – la visualisation et l’environnement sont importants pour vous, alors qu’espérez-vous que le public vivra lors d’une performance live du nouvel album par rapport à une simple écoute de votre album ?

Je suis un grand fan d'opéra, même si je ne suis pas du tout un chanteur classique. Je crois que la performance inclut le langage corporel et le jeu d’acteur. Je me mettrai toujours dans l'histoire et deviendrai le personnage (peut-être le renard, ou la baleine dans ce cas) qui parlera et chantera au public. L'album est une manière fantastique de découvrir la musique et le drame de ce répertoire, mais il y aura toujours quelque chose de spécial dans une performance live, quelque chose dans l'énergie brute d'être sur scène avec d'autres musiciens. De plus, les nombreuses sections improvisées de la musique peuvent parfois sonner très différemment d'une représentation à l'autre. Pour ceux d'entre vous qui vivent près de New York, notre prochain concert sera le concert de sortie du CD, le 30 mars au Brooklyn Conservatory of Music.

Vous êtes passionné par le partage de la musique de la scène jazz new-yorkaise avec le public chinois et par la production de l'émission de radio. Club JZ. Je suppose que vous avez senti que le public chinois n'était pas exposé à cette musique, mais pouvez-vous me dire pourquoi vous pensez que c'est le cas et quelques exemples de musique/artistes que vous jouez dans votre émission ?

Je suis co-animateur de l'émission de radio « JZ Club on Air » depuis plusieurs années maintenant. La société derrière ce spectacle s'appelle JZ Music, le seul label de jazz en Chine pour le moment. En plus d'être un label, ils possèdent également des clubs de jazz dans différentes villes de Chine, organisent des festivals de jazz et ont même créé des écoles de musique de jazz. Ils font vraiment beaucoup pour promouvoir la musique jazz auprès du public chinois et il était donc logique de collaborer avec eux pour la sortie de cet album. Il y a très peu de musiciens et d'éducateurs de jazz chinois basés à New York, et je prends pour responsabilité de partager avec le public chinois l'incroyable musique à laquelle j'assiste ici. C'est l'un de mes objectifs pour cette émission de radio. J'étais également heureux de me concentrer sur les musiciennes de jazz uniquement pendant quelques épisodes. Je souhaite utiliser ma position unique pour présenter la meilleure musique jazz au public chinois. Certains musiciens basés à New York – Brooklyn plus précisément – ​​ne sont pas toujours connus à l'échelle internationale, mais ils sont incroyablement créatifs et ont eu un impact énorme sur mon art. Par exemple Jacob Sacks, Dan Weiss, Yuhan Su, Rafal Sarnecki, Rick Rosato, Marta Sanchez, etc. Certains d'entre eux sont également de bons amis et collègues de travail.

Vous avez commencé votre carrière musicale à Pékin, en étudiant le piano classique à l'âge de quatre ans, mais vous êtes ensuite venu à New York en 2010 pour étudier et je crois que vous y êtes resté presque depuis. Comment est la scène musicale, en particulier celle du jazz, à Pékin par rapport à New York ?

Photo de Zhaoyin Wang

En Chine, Pékin semble être la meilleure ville pour le jazz, un peu comme New York ; les musiciens sont très passionnés et intenses dans leur relation avec la musique, au lieu de simplement considérer la performance comme un travail ou une affaire. En fait, je suis retourné en Chine en 2010, puis aux États-Unis fin 2012, où j'ai commencé un master au Queens College et où j'ai ensuite décidé de rester. Pékin compte plus de 15 clubs dédiés au jazz, et bien d'autres proposent également différents types de musique. Ils ont également leur propre festival de jazz, le « Festival international de jazz des neuf portes de Pékin », ainsi que d'autres festivals de musique mettant également en vedette des groupes de jazz. J'ai joué dans ces clubs et festivals à plusieurs reprises et j'aime vraiment l'ambiance qui y règne, chaque musicien est très sérieux au sujet du jazz et progresse ensemble. Mais bien sûr, la scène est plus petite qu’à New York, en particulier à Pékin où le jazz n’a gagné en popularité qu’au cours des 20 dernières années.

La Ear King Music Company de Pékin vous a récemment demandé de produire le Jazz Singing Masterclass Vol.1, destiné aux étudiants en Chine. Pouvez-vous me parler de ce projet ?

Je pense que la Chine manque vraiment d'enseignement du jazz correct, je dis « correct », parce que beaucoup d'étudiants étudient avec des professeurs qui ne se produisent pas eux-mêmes, ou qui ne semblent même pas avoir d'affinité avec la musique en premier lieu et qui, d'une manière ou d'une autre, enseignent. du matériel sans rapport avec les étudiants, loin de la tradition du jazz. Cette compagnie m'a donc invité à réaliser une série de vidéos éducatives et à partager ce que j'ai appris en étudiant ici avec des chanteurs légendaires, en me rapprochant le plus possible des racines du jazz, ce qui, à mon avis, est essentiel lorsqu'on veut vraiment explorer le chant jazz. La série part de connaissances très basiques, explorant les échauffements, le rythme swing, la narration, la diction, le répertoire, le scatting, etc.

Merci à Annie d'avoir passé du temps avec moi et d'avoir découvert son travail.

Gardiens est disponible à l'achat ici

Site Internet d'Annie Chen cliquez ici

Cet article a été initialement publié dans le magazine Women in Jazz Media de mars 2024.

Rencontrez Sylvain, l'âme derrière Version Standard.

En tant que fondateur et éditeur en chef, Sylvain inspire et guide l'équipe avec une passion indéfectible pour le jazz. Ses contributions reflètent une vision claire et déterminée pour un média qui encourage l'appréciation, la découverte, et le respect des traditions du jazz. Sa connaissance profonde du genre et son dévouement à la culture du jazz l'ont amené à créer Version Standard en 2020, combler une lacune dans le paysage numérique et offrir aux amateurs du jazz une plateforme inclusive et exhaustive.