Deux présidents – Jam Session ’94

Sylvain

Le 11 janvier 1994, le président américain Bill Clinton a été enregistré en direct au Reduta Jazz Club de Prague, jouant du sax avec des musiciens de jazz tchèques. L’enregistrement de ce concert a ensuite été diffusé par la radio tchèque sur le CD intitulé « Jam Session des deux présidents – Praha 94 » – avec le parrainage de la brasserie Radegast. Les deux présidents avaient développé une amitié (au cours de leurs présidences respectives), comme le montre l’enregistrement du discours d’ouverture de Havel.

Le public distingué du club comprenait (et tous assis à une table bordée de bières) Madeline Albright, la secrétaire d’État des États-Unis, originaire de Tchécoslovaquie. Il y avait aussi Jiri Dienstbier, le ministre tchèque des Affaires étrangères, et les traducteurs étaient assis à côté des deux présidents. Le musicien de rock Michael Kocab était présent, et notamment Vaclav Klaus, le Premier ministre de la République tchèque, qui est peut-être (à ce jour) le plus fervent amateur de jazz parmi tous les autres autour de cette table. L’épouse du Premier ministre, Livia, et l’épouse de Vaclav, Olga, étaient également à la table, aux côtés des deux présidents.

LR Bill Clinton, Stepan Markovic et Jan Konopasek | Photo © Jiri Jjiru

Vaclav Havel (1936-2011) était un cas à part, en tant qu’homme politique pour le moins inhabituel. Ancien auteur dramatique dissident et absurde, Havel fut le premier président de la Tchécoslovaquie nouvellement démocratique, après la Révolution de velours de novembre 1989, qui provoqua la chute du gouvernement communiste. Peu de temps après être devenu président, il a personnellement invité des musiciens de rock à se produire dans le pays, notamment Frank Zappa (janvier 1990), Lou Reed du Velvet Underground (avril 1990) et les Rolling Stones (août 1990).

Mais c’était du jazz au club Reduta le 11 janvier 1994 : après qu’un groupe mixte tchèque de gospel du sud ait chanté quelques spirituals qui semblaient ressembler davantage à Elvis, les musiciens tchèques étaient prêts à partir. Sur scène, il y avait Stepan Markovic au saxophone ténor ; Stanislav Macha au piano ; Robert Balzar à la basse acoustique ; Pavel Zboril à la batterie ; et Juraj Bartos, de Slovaquie, à la trompette.

Le groupe a joué une joyeuse introduction cérémoniale menée par des cors, une majestueuse file d’attente présidentielle pour que les deux présidents montent sur scène. L’air de cérémonie était une fanfare de l’opéra du compositeur classique Bedrich Smetana, qui se glissait ensuite en douceur dans un court refrain de Coltrane, afin que le reste du groupe puisse se joindre à lui.

Puis Havel a pris le micro.

« Monsieur le Président, mes chers invités, j’ai quelque chose pour votre collection. C’est un produit de fabrication tchèque », a déclaré Vaclav Havel. Des rires dans la salle se font entendre avec cette dernière remarque. Puis il y a eu une explosion d’applaudissements lorsque Havel a dévoilé le cadeau. C’était un saxophone ténor Amati Kraslice comme cadeau personnel.

Le président des États-Unis, Bill Clinton, a immédiatement enfilé le saxophone, et après une brève discussion avec le saxophoniste ténor Markovic, le leader du groupe, Clinton, en tant qu’invité d’honneur, commence avec une mélodie lente et légère de « Summertime » de George. « Porgy et Bess » de Gershwin. Clinton a le swing de Coltrane dans celui-ci, et même s’il ne donne aucune indication qu’il est un professionnel, il est

Bill Clinton avec Vaclav Havel | Photo © Jiri Jjiru

mieux que ce à quoi on s’attend. Quelques bières ont dû l’aider ; après Clinton, Konopasek intervient au sax baryton et suit avec un son copieux et mordant.

un solo plus funky, puis Bartos suit (à la trompette) pour un relais exaltant ; enfin, Markovic intervient avec son ténor pour son solo, avant que Clinton ne revienne pour une courte finale mais trop vite rejoint à l’unisson par l’ensemble du groupe pour une conclusion enthousiaste et des applaudissements encore plus forts.

Clinton semble plus réfléchie sur la deuxième chanson : « My Funny Valentine », un hymne pour les hommes amoureux, alors Clinton démarre avec un plaidoyer plus passionné. Le groupe garde celui-ci plus lentement que le premier. Il y a une ambiance plus sensuelle, et sur celui-ci, un saxophoniste baryton invité de dernière minute, Jan Konopasek, se joint à lui. Mais Clinton se démarque même s’il ne peut pas ou s’il n’essaye pas de jouer comme les titans. Il est un disciple de Parker et de Coltrane, mais pas un fanatique. Au lieu de cela, il le joue comme une version de séducteur, pour des danseurs lents serrés, bien qu’il n’y ait aucun de ces danseurs dans la salle ; on peut presque entendre les murmures de Chet Baker dans la pièce ou sur les épaules de Clinton ; Clinton aspire à devenir musicien – un jazzman pour une seule nuit à Prague, caressant sa nouvelle Amati.

Toutes les photos, y compris l’image sélectionnée © Jiri Jjiru | Tous droits réservés.

Tony Ozuna est directeur artistique et maître de conférences à l’École de journalisme, des médias et des arts visuels de l’Université anglo-américaine de Prague.

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En tant que fondateur et éditeur en chef, Sylvain inspire et guide l'équipe avec une passion indéfectible pour le jazz. Ses contributions reflètent une vision claire et déterminée pour un média qui encourage l'appréciation, la découverte, et le respect des traditions du jazz. Sa connaissance profonde du genre et son dévouement à la culture du jazz l'ont amené à créer Version Standard en 2020, combler une lacune dans le paysage numérique et offrir aux amateurs du jazz une plateforme inclusive et exhaustive.